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What is the mission of the Perseverance robot

published by Jules Bercy

NASA’s perseverance rover, which left Cape Canaveral on July 30, 2020, landed safely on the Red Planet, Thursday, February 18, after having traveled 480 million kilometers. A crucial scientific step to try to find out if life existed on Mars

The main objective pursued with this rover is to search for signs of a possible past microbial life on  Mars . If these predecessors – Spirit, Opportunity and Curiosity – have demonstrated that liquid water flowed over the Red Planet and that it once fulfilled the conditions necessary for the development of life, Perseverance will attempt to determine whether it is. actually sheltered.

The rover will collect rock and soil samples, enclose them in tubes, and leave them on the planet’s surface for a return to Earth by 2031. In addition to studying geology, Perseverance’s instruments will allow the testing of various technologies, with a view to a future mission inhabited by humans on Mars. One of the planned experiments is to produce oxygen from carbon dioxide in the atmosphere of the red planet. This oxygen could be used for respiration and fuel.

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Quelle est la mission du robot Persévérance

Le rover persévérance de la Nasa, parti de Cap Canaveral le 30 juillet 2020 s’est posé sans encombre sur la planète rouge, jeudi 18 février, après avoir parcouru 480 millions de kilomètres. Une étape scientifique cruciale pour tenter de savoir si la vie a existé sur Mars

Le rover persévérance de la NASA qui s’est posé sur Mars jeudi

Le principal objectif poursuivi avec ce rover est la recherche de signes d’une possible vie passée microbienne sur Mars. Si ces prédécesseurs – Spirit, Opportunity et Curiosity – ont permis de démontrer que de l’eau liquide a coulé sur la Planète rouge et qu’elle a autrefois rempli les conditions nécessaires au développement de la vie, Perseverance tentera de déterminer si elle l’a réellement abritée.

Le rover collectera des échantillons de roche et de sol, les enfermera dans des tubes et les laissera à la surface de la planète pour un retour sur Terre d’ici 2031. En plus de l’étude de la géologie, les instruments de Perseverance vont permettre de tester diverses technologies, dans la perspective d’une future mission habitée par des humains sur Mars. Produire de l’oxygène à partir du dioxyde de carbone présent dans l’atmosphère de la planète rouge fait notamment partie des expériences prévues. Cet oxygène pourrait être utilisé pour la respiration et le carburant.

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Perseverance’s landing on Mars in « seven minutes of terror »

Source : NASA

published by Jules Bercy

About seven months after taking off, NASA’s last vehicle, Perseverance, will still have to survive « seven minutes of terror, » as the ultra-perilous maneuver preceding its landing on Mars is dubbed. 

The chosen location, Jezero Crater, is the most dangerous landing site ever attempted. In seven minutes, the rover must go from a speed of 20,000 km / h to zero. 

The landing will take place at 8:55 p.m. GMT Thursday (3:55 p.m. Washington).

-130km: entry into the atmosphere-

Ten minutes before entering the Martian atmosphere, the vessel separated from the cruise stage which supplied it with fuel during the trip. 

It is then only composed of a rear shield, a heat shield at the front, and, caught between the two, the descent stage, connected to the rover itself. 

At about 130km altitude, it enters the atmosphere at a speed of 20,000km / h, causing friction raising the temperature to 1,300 ° C. The heat shield protects the rover from this infernal heat. 

-11km: opening of the parachute-


But the atmosphere is not enough to slow the ship enough, which is still going at 1,500 km / h. 

At about 11km altitude, at an opportune moment calculated according to the distance remaining to the landing place, a huge supersonic parachute 21 meters in diameter, located in the rear shield, is deployed. 

This slows down the ship to about 300 km / h. 

-9km: heat shield released-

20 seconds after opening the parachute, the heat shield is released: the rover it was protecting is exposed for the first time to the Martian atmosphere. 

A whole new technology, called “Terrain Relative Navigation” (TRN), comes into play: the images recorded live by the cameras of the vessel are compared to maps recorded in its system, where the dangerous zones to be avoided are pre-defined. Taking these data into account, the ship decides on the final landing place.

-2km: retro-propelled phase-

At an altitude of around 2km, the rear shield – and its parachute – are dropped. 

The rover is no longer attached to the descent stage, equipped with eight motors pointed downwards, which light up to finish slowing it down. After performing a maneuver to get away from the parachute, the rover ended up descending vertically, right above its landing site.

-20m: separation of the rover-

At about 20m from the ground, it reached a speed of 2.7km / h, slower than that at which a man walks. The rover then descends along the cables thanks to a system of pulleys, during a final fifteen seconds (stage called « skycrane »). 

The vehicle deploys its wheels at this time. When the latter feel the ground, the lines are cut and the descent stage makes a final push to crash as far as possible. 

Because of the transmission delay between Earth and Mars, when the landing will be confirmed by NASA, it will actually have taken place several minutes earlier. 

Source: Orange with NASA

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L’atterrissage sur Mars de Perseverance en « sept minutes de terreur »

Environ sept mois après avoir décollé, le dernier véhicule de la Nasa, Perseverance, devra encore survivre à « sept minutes de terreur », comme est surnommée la manoeuvre ultra-périlleuse précédant son atterrissage sur Mars. 

Le lieu choisi, le cratère de Jezero, est le site d’atterrissage le plus dangereux jamais tenté. En sept minutes, le rover doit passer d’une vitesse de 20.000 km/h à zéro. 

L’atterrissage aura lieu à 20H55 GMT jeudi (15H55 à Washington).

Source : NASA

-130km: entrée dans l’atmosphère-

Dix minutes avant d’entrer dans l’atmosphère martienne, le vaisseau s’est séparé de l’étage de croisière qui l’alimentait notamment en carburant pendant le voyage. 

Il n’est alors plus composé que d’un bouclier arrière, d’un bouclier thermique à l’avant, et, pris entre les deux, de l’étage de descente, relié au rover lui-même. 

A environ 130km d’altitude, il entre dans l’atmosphère à une vitesse de 20.000km/h, provoquant des frictions faisant monter la température jusqu’à 1.300°C. Le bouclier thermique protège le rover de cette chaleur infernale. 

-11km: ouverture du parachute-


Mais l’atmosphère ne suffit pas à ralentir suffisamment le vaisseau, qui va encore à 1.500 km/h. 

A environ 11km d’altitude, à un moment opportun calculé en fonction de la distance restante jusqu’au lieu d’atterrissage, un immense parachute supersonique de 21 mètres de diamètre, situé dans le bouclier arrière, est déployé. 

Celui-ci ralentit le vaisseau jusqu’à environ 300 km/h. 

-9km: bouclier thermique largué-

20 secondes après l’ouverture du parachute, le bouclier thermique est largué: le rover qu’il protégeait se retrouve pour la première fois exposé à l’atmosphère martienne. 

Une toute nouvelle technologie, appelée « Terrain Relative Navigation » (TRN), entre en jeu: les images enregistrées en direct par les caméras du vaisseau sont comparées à des cartes enregistrées dans son système, où sont pré-définies les zones dangereuses à éviter. En tenant compte de ces données, le vaisseau décide du lieu final d’atterrissage.

-2km: phase rétro-propulsée-

A environ 2km d’altitude, le bouclier arrière –et son parachute– sont largués. 

Le rover n’est plus rattaché qu’à l’étage de descente, équipé de huit moteurs pointés vers le bas, qui s’allument pour finir de le ralentir. Après avoir effectué une manoeuvre pour s’éloigner du parachute, le rover finit par descendre à la verticale, pile au-dessus de son site d’atterrissage.

-20m: séparation du rover-

A environ 20m du sol, il a atteint la vitesse de 2,7km/h, soit plus lente que celle à laquelle un homme marche. Le rover descend alors le long de câbles grâce à un système de poulies, durant une dernière quinzaine de secondes (étape appelée « skycrane »). 

Le véhicule déploie ses roues à ce moment. Lorsque ces dernières sentent le sol, les suspentes sont coupées et l’étage de descente effectue une dernière poussée pour aller s’écraser le plus loin possible. 

A cause du délai de transmission entre la Terre et Mars, lorsque l’atterrissage sera confirmé par la Nasa, il aura en réalité eu lieu plusieurs minutes auparavant. 

Source : Orange avec NASA

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NASA wants to fly helicopter to Mars

The small Ingenuity helicopter will have to manage to rise into air with a density equivalent to only 1% that of the Earth's atmosphere.
The small Ingenuity helicopter will have to manage to rise into air with a density equivalent to only 1% that of the Earth’s atmosphere. Gregg Newton / AFP

More than a century after the first powered flight on Earth, NASA intends to prove that it is possible to fly a machine on another planet. Transported aboard the Mars 2020 mission, which arrives at its destination on Thursday, the small Ingenuity helicopter will have to accomplish a feat: rise in air with a density equivalent to only 1% that of the Earth’s atmosphere.

Ultralight helicopter

Ingenuity actually looks more like a big drone. The main challenge for engineers: to make it as light as possible, so that it can lift itself in extremely light air. It ultimately weighs only 1.8 kg. It is composed of four feet, a body and two superimposed propellers. It measures 1.2 meters from one end of a blade to the other. The propellers will spin at a speed of 2,400 rpm (revolutions per minute), about five times faster than a standard helicopter.

Ingenuity is equipped with solar panels to recharge its batteries, much of the energy being used for warming up (it is -90 ° C at night on Mars). It can also take photos and videos. The helicopter was placed under the belly of the Perseverance rover, the main mission vehicle. Once on Mars, it will be dropped on the ground, and the rover will roll over it to get away from it.

90 second flights

Up to five flights of gradual difficulty are planned, over a window of one month, at the very start of the mission. It can rise up to 5m in height, and move up to 300m, but it will go much less for the first test. Each flight can last up to a minute and a half, « which is no small feat compared to the 12 seconds » of the first powered flight on Earth, argues NASA.

Because of the transmission delay of about twenty minutes between Earth and Mars, no joystick to control it. It will fly independently: commands will be sent but it will then have to fend for itself thanks to a series of sensors helping it to navigate. The results of the flights will be received long after their outcome.

To do what?

This experiment is what NASA calls a demonstration mission: it has no scientific objective, except to prove that it is possible to fly on Mars, and to collect data on the behavior of a ship on another planet.

In the future, such machines could « open a whole new era of exploration of Mars, » enthuses Bob Balaram, chief engineer of the project. By going for example where rovers cannot go (over canyons …). We can also imagine that they would go to look for, then bring back to a base, samples deposited by previous missions. For example, the samples that Perseverance must start collecting, in the next phase of the Mars 2020 mission.

Source :Le Figaro

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L’Univers, l’infime et l’infini

Ce que l’on voit actuellement, ce ne sont pas des étoiles mais des milliers de galaxies.

Depuis toujours, l’être humain sait qu’il tient une place spéciale dans l’univers. Centre du monde, joyau de l’évolution il a levé les yeux vers le ciel . Et puis, il s’est mis à explorer.  Lhomme a découvert qu’il habitait une planète parmi d’autres dans le système solaire, un petit point bleu en rotation autour de son étoile.

L’univers foisonne d’astres plus notables que le soleil, étincelle anonyme au pied des hiérarchies stellaires.

Une planète finalement de taille banale, orbitant autour d’une étoile plutôt blême, que les humais ont même classée comme une naine jaune. Une taille ridicule à côtes des très nombreuses géantes et super géantes.

Prenez la grandiose Eta carinais par exemple, une étoile un million de fois plus lumineuse que le soleil., Ou bien la majestueuse Uy scuti 5 milliards de fois plus volumineuse.

Pour mesurer les distances immenses entre ces étoiles, l’homme a dû inventer une unité de longueur spéciale, celle parcourue pendant un an par une particule de lumière, 10 000 milliards de kilomètres .Une année lumière est donc à un kilomètre, ce qu’un kilomètre est à la taille d’un virus .Et l’univers mesure 80 milliards d’années-lumière.

Les étoiles sont incroyablement nombreuses. Une seule galaxie contient entre 100 et 400 milliards d’étoiles. ET les galaxies elles mêmes sont innombrables. Ce que l’on voit actuellement, ce ne sont pas des étoiles mais des milliers de galaxies. Pour l’ensemble de l’univers visible, cela représente au total 400 sextillions d’étoiles. Un nombre tellement important que l’être humais peine à le concevoir. Pourtant ce n’est pas si dur : il y a autant d’étoiles dans l’univers observables que de gouttes d’eau dans tous  les océans de sa planète Terre, ou de grains de sable sur toutes ses plages et ses déserts. Mais cette immensité ne représente elle-même que l’univers observable, cette zone au delà de laquelle les télescopes humains ne peuvent voir, une toute petite partie de l’univers réel.

L’Homme habite la banlieue lointaine d’une galaxie anodine, perdue dans un univers si vaste qu’il ne peut même pas le concevoir dans son ensemble.

Face à ces échelles astronomiques, ne serait-il pas… insignifiant ?

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Elon Musk is already no longer the richest man in the world

Elon Musk is already no longer the richest man in the world

Tesla boss is ironed behind Jeff Bezos, but it might not last

Last weekend, Elon Musk touched the stars by becoming the richest man in the world  with a fortune then estimated at 188.5 billion dollars. But here he is already back on the second step of the podium while Tesla’s stock price dropped slightly on Monday. An 8% drop in value which saw the entrepreneur’s portfolio shrink by $ 13.5 billion.

Therefore, Jeff Bezos  recovered his first place. However, the gap between the boss of Amazon, dethroned for the first time since 2017, and Elon Musk is slim. Indeed, Jeff Bezos exceeds his main competitor by only a trifle of $ 6 billion while the shares of the e-commerce giant also experienced a slight decline at the start of the week. In fact, the scales could tip again in the side of the boss of Tesla in a short time.

Tight podium

If Elon Musk saw his fortune explode in 2020 – an additional $ 150 billion since March according to Forbes , it is obviously thanks to the stock market success of Tesla and SpaceX.

The value of the self-driving car company has jumped 720% in the space of a year and is now worth more than Facebook . Stratospheric figures which recently led the board of directors of the firm to offer its founder a few million additional shares whose cumulative value exceeds $ 6 billion if we rely on last Monday’s prices. An operation which, if it has yet to be validated by the financial authorities, could allow Elon Musk to return to Jeff Bezos.

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How did Elon Musk become the richest man in the world?

The boss of Tesla has just dethroned Jeff Bezos, the creator of Amazon, thanks to the soaring price of the stock market.

He had gradually climbed the stairs, then joined the top 3 of the greatest fortunes in the world in September 2020. The year 2021 looks promising for Elon Musk who has become  the richest man in the world , according to the Bloomberg agency which maintains a ranking of billionaires.

Amazon boss Jeff Bezos is no longer number 1 . The one who holds the title of the richest man on the planet since 2017, ahead of Bill Gates (Microsoft), Bernard Arnault (LVMH) and Mark Zuckerberg (Facebook), has just been caught by the whimsical entrepreneur of 49 years, Elon Musk.

This meteoric rise is explained by the surge in Tesla securities on  Wall Street , in which Elon Musk holds an 18% stake . Tesla stock has seen its value more than 7-fold in 2020. This then allows  Elon Musk  to hold a fortune of 188.5 billion dollars . That of the creator of Amazon, it amounts to 1.5 billion.
Remarkably, Elon Musk refuses his minimum wage of $ 56,000 each year at Tesla. In January 2018, the company announced that it would pay Elon Musk nothing for the next ten years: no salary, no bonus, no shares. 

Rich even richer despite the crisis

The coronavirus pandemic is an economic disaster for most Americans , but not for Elon Musk. Many  billionaires  got richer during the pandemic, but no one earned as much as him. The CEO of Telsa earned more than $ 48 billion between March 18 and August 13, 2020, an increase in his fortune of more than 197% , according to a new analysis by the think tank, the Institute for Policy Studies .

But that’s not all, Elon Musk’s wealth should continue to grow in the months to come. And, thank you  Joe Biden  ? Stock market action has been boosted by the election of Joe Biden, who promises to promote the development of electric vehicles  in the United States. The group’s stock is expected to be included in many financial products systematically, which should give Elon Musk even more weight.

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Tesla founder Elon Musk becomes richest man in the world

With the surge in Tesla’s securities on the stock market, of which he holds 18%, the whimsical 49-year-old entrepreneur has passed Jeff Bezos, the boss of Amazon.

Elon Musk, the boss of high-end electric vehicle maker Tesla, rose to the rank of the richest man in the world on Thursday (January 7) thanks to the soaring stock market shares, according to Bloomberg News calculations .

With Tesla’s stock market soaring , in which he owns 18%, the whimsical 49-year-old entrepreneur, who also runs SpaceX, passed Jeff Bezos, the Amazon boss who held the title of richest man in the planet since 2017.

While Tesla stock, which saw its value more than 7-fold in 2020 and still rose sharply on Wall Street on Thursday, the South African-born engineer’s fortune hit $ 188.5 billion soon after. the opening of the session, exceeding that of Jeff Bezos by 1.5 billion.

The enthusiasm of investors

The day before, Tesla broke the $ 700 billion mark for the first time at the close as the stock finished up almost 3% to $ 755.98. Thursday morning, the action was close to $ 800 climbing 5.7%.

The group’s sales, however, remain a long way from traditional manufacturers: Tesla only sold 499,550 cars in 2020, a long way from Volkswagen, for example, and its 11 million vehicles sold in 2019.

But Tesla is benefiting from investor enthusiasm for electric vehicles and the fact that it has managed to make money for five consecutive quarters, which allowed it to enter the prestigious S&P 500 index in December.

Source AFP